Informatique quantique : la France ne veut pas manquer le virage technologique

Illustration informatique quantique

Avec l'Intelligence Artificielle, les technologies quantiques ouvrent la porte à une nouvelle ère technologique. Elles tiennent dans une utilisation des propriétés surprenantes de la matière à l'échelle de l'infiniment petit. Si ellessont oarticulièrement difficiles à maîtriser, elles promettent cependant une vraie révolution du calcul et du traitement de l'information en démultipliant les puissances des meilleurs ordinateurs d'aujourd'hui. C'est là une nouvelle étape essentielle que la France, qui vient de sortir un rapport sur la stratégie d'investissement à adopter, ne veut pas manquer.

Rendu hier, le rapport rédigé par Paula Forteza, députée LREM des Français de l’étranger (2ème circonscription), Jean-Paul Herteman, président d’honneur du GIFAS et ancien président-directeur général de Safran, et Iordanis Kerenidis, directeur de recherche au CNRS, vient rappeler les enjeux. Les technologies et ordinateurs quantiques, est-il souligné, confèreront à moyen terme un avantage stratégique certain aux acteurs économiques qui s’en seront saisis, notamment dans les domaines de la médecine moléculaire, de la logistique, du stockage de CO2, de la fabrication de fertilisants "verts", de la conception de matériaux avancés, de la prospection géologique…

Au regard de ces enjeux, six recommandations stratégiques sont émises :

1- Déployer une infrastructure de calcul quantique de pointe à destination de la recherche et l’industrie

La mise en place, sur le sol français, d’une infrastructure de rang mondial, intégrant différents émulateurs et accélérateurs quantiques basés sur des principes technologiques divers, pourra représenter un levier d’action fort. Elle permettra de limiter les risques d’effets de verrouillage et d’intégration verticale, de développer l’écosystème logiciel et les usages pratiques, de développer la légitimité et le rayonnement de la France à l’international et de contribuer à l’émergence de fournisseurs de calculateurs quantiques français et européens de rang mondial. Un rapprochement avec les partenaires européens est à envisager.

2- Lancer un programme de développement technologique ambitieux

Avec des programmes de recherche et développement technologique associant acteurs publics et privés en combinant les approches ascendantes et descendantes, la France pourra se donner les moyens nécessaires à la levée des différents verrous scientifiques et technologiques jalonnant le développement de l’ordinateur quantique, ainsi que des dispositifs de cryptographie nécessaires à la sécurisation des communications sensibles à l’ère du quantique.

3- Mettre en place un programme de soutien au développement des usages

Des "challenges quantiques" associant secteurs d’usages et secteurs technologiques, aussi bien dans le domaine du calcul quantique que dans le domaine des capteurs quantiques permettraient de renforcer la compétitivité des secteurs aval tout en sécurisant les débouchés court-terme des secteurs technologiques.

4- Créer un environnement d’innovation efficace

La création de centres quantiques basés sur des pôles de recherche et développement reconnus au plan international tant pour le rayonnement académique qu’industriel, serait un levier clé du brassage interdisciplinaire, en permettant de créer la cohésion et de dégager le temps informel nécessaires à la levée des verrous empêchant la mise en place d’une stratégie nationale. Le développement des compétences et l’accès au capital risque de qualité permettront de lever les freins à l’innovation et à la création de startups, vecteur incontournable du transfert de technologies vers le tissu économique.

5- Déployer une stratégie de sécurité économique adaptée

La position de la France en matière de technologies quantiques encourage certains organismes ou États à s’intéresser à l’écosystème français et à cibler les acteurs les plus vulnérables, en pointe au niveau mondial. La protection du patrimoine scientifique et technologique, et la diplomatie économique seront les piliers d’une stratégie d’intelligence économique efficace.

6- Instaurer une gouvernance efficace

Compte tenu du niveau élevé d’incertitudes relatif à certaines voies de développement des technologies quantiques, les horizons de temps longs des actions à mener et l’intensité capitalistique nécessaire, l’État aura besoin d’une gouvernance agile et dotée d’un pouvoir décisionnel, associant l’Etat, les organismes de recherche et les industriels. 

A cette occasion, les ministres ont annoncé la création d’un groupe de travail constitué des représentants de l’Etat et de ses opérateurs de recherche (CEA, INRIA et CNRS) et financiers (BPI, SGPI). Il sera chargé d’élaborer, dans le cadre du Pacte productif, de la loi pluriannuelle de programmation de la recherche et du Programme d’investissement d’avenir (PIA), une feuille de route détaillée permettant de répondre aux six recommandations du rapport. Cette feuille de route détaillée, attendue pour le premier trimestre 2020, précisera le programme de travail sur cinq ans de chaque ministère et opérateur, ainsi que les sources de financement étatiques, privées et communautaires du plan quantique.